行业观察:第四方物流(4PL)兴起

时间:2020-12-15

      

      根据澳洲物流权威约翰·盖特纳的定义,“第四方物流提供商(4PL)是一个供应链的集成商,它对公司内部和具有互补性的服务商所拥有的不同资源、能力和技术能进行整合和管理,并提供一整套供应链解决方案”。

      简单来讲,我们可以将第四方物流看作一种中间状态,介于企业将物流全部外包与完全自己管理之间。第四方物流的发展要以第三方物流(3PL)为依托,通过促进企业内部物流和物流供应商的资源共享与整合,得出最佳的供应链解决方案。
      为何要在第三方物流的基础上,又提出第四方物流的概念呢?根据埃森哲与宝供物流研究院所展开的“制造与零售企业对物流服务需求”的调研结果显示,随着国内制造业与零售业的物流服务需求日益提升,传统第三方物流仅提供物流操作与执行层面的服务已难以满足企业的供应链需求。企业开始更多地关注物流供应商的关键价值驱动因素,其关注点已从传统的运作效率成本和服务可靠性上开始延展,对供应链策略能力、客户协同能力、资源供应整合能力这些物流价值链上的新需求,表现出极高的关注与依赖。

      根据上图可见,针对运作效率与成本、服务可靠性方面,物流服务供应商(LSP)尚能扮演称职的角色,但在供应链策略能力与客户协同、资源供应规划及信息整合方面,传统第三方物流企业已显现疲态。第四方物流能够打破供应链各环节之间的限制,充分利用信息资源平台整合各类服务商的技术、资源和能力,搭建起企业物流与物流服务商之间的纽带,为企业提供更加全面而且有效的供应链规划与运作实施方案。
      第四方物流供应商与企业在供应链方面的合作深度和广度是第三方物流供应商所不能企及的。比如第四方物流可以与客户共享物流服务过程中的收益,共享同一个信息系统所提供的完整数据流。与第三方物流相比,第四方物流供应商更像是一个并肩作战的长期战略合作伙伴。

      阿里旗下的菜鸟网络是目前第四方物流杰出代表。作为一家以大数据技术为核心的科技公司,菜鸟网络实质上定位于国内最大的第四方物流公司。结合数据与资本的驱动,菜鸟网络已经聚合了物流全产业链(涵盖了仓储、干线、快递、跨境物流等)上的优势资源。随着国内更多“菜鸟”的出现,第四方物流必将成为物流行业中最有力的浪潮,进一步渗透到制造、零售及电商行业的关键业务环节,并且不断对传统第三方物流形成冲击。